Une station spatiale chinoise hors de contrôle va bientôt s’écraser sur Terre ! (et personne ne sait exactement où…) | Neotrouve

Une station spatiale chinoise hors de contrôle va bientôt s’écraser sur Terre ! (et personne ne sait exactement où…)

Le laboratoire Tiangong-1, lancé en 2011 par Pékin, tombe lentement vers la Terre. La date de l’impact a éré prévue entre fin 2017 et début 2018, mais personne ne peut prévoir où il s’écrasera.Le «Palais céleste» chinois risque de s’écraser sur Terre. La première station spatiale Tiangong-1, un gigantesque laboratoire de 8,5 tonnes, est en perte de contrôle depuis 2013 et se rapproche inexorablement de la surface de notre planète. Pour l’heure, la date exacte de l’accident n’est pas déterminée, mais les experts misent sur la fin de l’année 2017 ou le début de l’année 2018. Le lieu de l’impact n’est pas non plus connu avec certitude, alimentant les craintes des autorités spatiales chinoises, relate The Guardian .Lancé en 2011 dans le cadre d’un ambitieux programme scientifique censé contribuer à mettre en valeur la puissance croissante de la Chine, Tiangong-1 avait pour objectif de transformer le pays en superpuissance spatiale. Cependant, lors d’une intervention dans un centre de lancement de satellites dans le désert de Gobi, des scientifiques ont indiqué que le module avait «complètement rempli sa mission historique» et qu’elle «réintégrerait l’atmosphère de la Terre prochainement». Une annonce qui semblait confirmer les spéculations selon lesquelles la Chine avait perdu le contrôle de la station de 10,4 mètres de long après avoir subie une panne technique ou mécanique.Concrètement, pour rester en orbite, une structure telle que celle-ci doit régulièrement utiliser ses propulseurs pour regagner de l’altitude. Or, aucune action sur sa vitesse, et donc son altitude, n’est possible.«Ne pas savoir quand il va tomber signifie ne pas savoir où il s’écrasera»Jonathan McDowell, astrophysicienProblème: il est impossible de prévoir avec certitude où Tiangong-1 s’écrasera. «Vous ne pouvez pas diriger ces choses. Nous ne saurons probablement que six ou sept heures avant l’impact où il va tomber. Ne pas savoir quand il va tomber signifie ne pas savoir où il s’écrasera», a précisé Jonathan McDowell, astrophysicien renommé de Harvard au Guardian. D’autant qu’un léger changement dans les conditions atmosphériques peut déplacer le site d’atterrissage d’un continent à un autre.Des dégâts peu probablesSi la plupart des huit tonnes de la station spatiale fondraient en traversant l’atmosphère, des éléments comme les moteurs des fusées – qui pèsent plus de 100 kilos – ne brûleraient pas entièrement. Les autorités chinoises se veulent plus rassurantes, indiquant que le retour sur Terre de la structure «n’aurait probablement aucune conséquence sur les activités aériennes et ne causera sûrement pas de dégâts au sol».En 2011, la station Mir s’était écrasée au large des îles Fidji sans faire de dégâts. Lors du désorbitage de son satellite UARS en 2011, la Nasa avait calculé que les chances qu’un humain soit touché par un débris étaient d’une sur 3200. L’agence américaine s’était notamment basée sur le fait que 70% de la planète est couverte d’océans et que nombre de régions sont inhabitées. Toutefois, le risque existe.

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