Les scientifiques ont peut-être détecté les premières exoplanètes dans une autre galaxie | Neotrouve

Les scientifiques ont peut-être détecté les premières exoplanètes dans une autre galaxie

Il va de soi que s’il y a des exoplanètes en orbite autour d’étoiles dans notre propre galaxie, alors il y aurait aussi des exoplanètes dans d’autres galaxies. Cependant, d’autres galaxies sont trop loin pour détecter des exoplanètes par n’importe quel moyen que nous avons actuellement. Maintenant, des chercheurs de l’Université de l’Oklahoma affirment avoir repéré des exoplanètes dans une autre galaxie en utilisant une technique appelée microlentille gravitationnelle. Ces planètes semblent avoir un comportement plutôt étrange, cependant.

Dans notre galaxie, nous cherchons des exoplanètes en observant les étoiles qu’elles orbitent. Nous pouvons détecter de petites oscillations dans l’étoile lorsque les planètes se déplacent autour d’elles, mais cela ne fonctionne que pour les plus grandes planètes. La méthode de transit surveille les étoiles à la lumière des petites planètes qui passent devant elles. Cela peut détecter des planètes plus petites, mais tous les systèmes solaires ne sont pas orientés de telle sorte que les planètes passent devant l’étoile de notre point de vue. La microlentille gravitationnelle est une approche complètement différente, prédite par la relativité générale. Tout comme une lentille en verre peut agrandir un objet, la flexion de l’espace par gravité peut amplifier les sources d’énergie éloignées.

La lentille provient d’une galaxie active avec un trou noir (connu sous le nom de quasar) à environ 3,8 milliards d’années-lumière. La gravité intense du quasar courbe la lumière vers la Voie Lactée, en mettant en évidence des objets inédits. L’équipe a utilisé l’observatoire à rayons X Chandra pour scanner la galaxie (appelée RXJ1131-1231, au centre de l’image ci-dessus), pour trouver des signaux qui pourraient être des planètes.

L’astrophysicien Xinyu Dai dit que la technique peut détecter des objets aussi petits que la lune de la Terre ou aussi grands que Jupiter. La microlentille gravitationnelle est la seule technique connue qui ait l’espoir de détecter des planètes à une si grande distance, même dans des scénarios de “science fiction”, selon les chercheurs.

Les données des observations par rayons X de l’équipe dressent un portrait d’une galaxie très différente de la nôtre. Ils estiment qu’il y a 2 000 planètes pour chaque étoile, et que beaucoup de planètes ne restent pas liées à des étoiles individuelles. Au lieu de cela, ils dérivent dans l’espace ou sautent d’une étoile à l’autre. Pourrait-il y avoir des milliards de planètes “voyous” dans cette galaxie? Ce serait sauvage, c’est le moins qu’on puisse dire.

La communauté scientifique reste sceptique quant à l’interprétation de ces données, mais tout le monde s’accorde à dire que c’est très intéressant.

Source : Scientists May Have Detected the First Exoplanets in Another Galaxy – ExtremeTech

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