Un balayage au laser révèlent 60 000 structures mayas cachées au Guatemala | Neotrouve

Un balayage au laser révèlent 60 000 structures mayas cachées au Guatemala

 

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Avec l’aide d’une technologie pionnière de cartographie laser, les chercheurs ont fait une découverte archéologique majeure au Guatemala. Selon Tom Clynes, qui a révélé l’histoire dans une  exclusivité du National Geographic  publiée la semaine dernière, plus de 60 000 structures mayas – parmi lesquelles des maisons, des fortifications et des chaussées – ont été identifiées parmi les jungles de la région de Petén. connaissait la complexité et la portée de la civilisation maya.

La découverte révolutionnaire a été faite à l’aide de LiDAR (Light Detection and Ranging), qui fonctionne en transmettant des millions d’impulsions laser d’un avion au sol en dessous. À mesure que les longueurs d’onde rebondissent, elles sont mesurées pour créer des cartes topographiques détaillées. Au Guatemala, LiDAR a permis à une équipe de chercheurs, soutenue par la Fondation PACUNAM , de cartographier plus de 800 miles carrés de terres cachées par un feuillage dense.

“Je pense que c’est l’une des plus grandes avancées de plus de 150 ans d’archéologie maya”, a déclaré l’archéologue de l’Université Brown Stephen Houston, qui a collaboré au projet, dans une interview accordée à la  BBC .

Les chercheurs ont longtemps pensé que les villes mayas étaient largement isolées et autosuffisantes. Mais les balayages LiDAR indiquent que la civilisation maya était en fait interconnectée et sophistiquée, pas très différente des civilisations anciennes de la Grèce et de la Chine. Par exemple, l’équipe a découvert un réseau de chaussées larges et élevées reliant les villes mayas et pouvant avoir servi à faciliter le commerce entre différentes régions.

Les scans suggèrent également que la civilisation maya était beaucoup plus grande qu’on ne le croyait auparavant; D’après les nouvelles estimations, la population aurait atteint entre 10 et 15 millions de personnes, dont beaucoup vivent dans des des zones marécageuses que beaucoup d’entre nous considéraient comme inhabitables », explique Francisco Estrada-Belli, de National Geographic Explorer, également affilié au projet, à Clynes.

La plupart des structures nouvellement découvertes semblent être des plates-formes de pierre qui auraient soutenu les maisons de poteaux et de chaume que la plupart des Mayas vivaient, selon Stephanie Pappas de Live Science . L’enquête a également révélé un nombre surprenant de systèmes de défense des murs, aux remparts, aux forteresses.

Une partie des terres cartographiées avec la technologie LiDAR était inexplorée. D’autres endroits avaient déjà été excavés, mais LiDAR a aidé à révéler des caractéristiques que les archéologues ne pouvaient pas voir, y compris une pyramide de sept étages couverte de végétation. L’archéologue Tom Garrison dit à Pappas de Live Science que les nouvelles cartes ont également pointé les experts vers un mur de fortification de 30 pieds sur un site appelé El Zotz. «J’étais à environ 150 pieds en 2010 et je n’ai rien vu», dit-il.

Ces découvertes seront explorées plus en détail dans  Lost Treasures of the Maya Snake King , un documentaire diffusé le 6 février sur le canal National Geographic. Et l’enquête récente n’est que la première phase de l’initiative LiDAR de PACUNAM, qui vise à cartographier plus de 5 000 miles carrés des basses terres du Guatemala sur une période de trois ans.

Source : Les scintigraphies au laser révèlent 60 000 structures mayas cachées au Guatemala | Smart News | Smithsonian

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