Madagascar : il y a 10 000 ans l’homme rencontrait l’oiseau éléphant | Neotrouve

Madagascar : il y a 10 000 ans l’homme rencontrait l’oiseau éléphant

L’oiseau-éléphant, Aepyornis Maximus, est une espèce endémique à Madagascar dont les plus gros spécimens pouvaient mesurer jusqu’à 3,5 mètres de haut pour un poids de 450 kg. Incapable de voler comme l’émeu ou l’autruche, il a prospéré durant des siècles mais a disparu comme d’autre animaux emblématiques de la mégafaune malgache (tortue géante, lémurien géant, hippopotame…) il y a environ 1000 ans pour des raisons encore en grande partie inexpliquées. Mais la présence humaine est un des facteurs régulièrement cité comme cause de cette disparition.

Marque d’outil en pierre sur un os (tarsométatarse) de la patte d’un oiseau-éléphant. Crédit : ZSL.

Les os qui ont été étudiés par une équipe de la Société zoologique de Londres proviennent du lit d’une rivière coulant dans le centre-sud de Madagascar. Elle recèle de nombreux fossiles dont ces restes d’oiseaux-éléphants qui ont été datés de 10.500 ans. Ils portent clairement des traces de coupe et de coups qui sont, selon les chercheurs, des marques faites par des outils en pierre lors d’activité de découpe de la viande. La présence de ces os prouvent donc que l’île a été peuplé presque 6000 plus tôt que ce qui était avancé jusqu’alors. Par qui ? C’est le grand mystère : “nous ne connaissons pas l’origine de ces personnes et nous ne le saurons pas tant que nous n’aurons pas trouvé d’autres preuves archéologiques, mais nous savons qu’il n’existe aucune preuve de leurs gènes dans les populations modernes” explique dans un communiqué Patricia Wright de l’université de Stony Brook.

Source : Madagascar : l’île était peuplée il y a 10 000 ans – Sciencesetavenir.fr

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